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23
Giu
2012

Festa di San Giovanni Battista

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altDomenica 24 giugno, a Loano, si celebrera' la tradizionale festa religiosa di San Giovanni Battista. Dalle ore 20.30,  da piazza Italia partira' la processione per le vie del centro accompagnata dalle note dell'Associazione Musicale S.M. Immacolata. L'origine del culto di San Giovanni Battista a Loano risale all'alto medioevo, infatti

in una pergamena dell'A.D. 775 e' riportato un atto di donazione dell'imperatore Carlo Magno ai monaci benedettini di San Pietro in Varatella che fra le diverse disposizioni riporta: Etiam in loco qui Lovanus vocatur, una cum Plebe in honorem S. Mariae, et S. Ioannis,……

Da questo prezioso documento si rileva che non solo Loano era gia' stabilita in pieve, ma riconosceva tra i suoi patroni San Giovanni Battista.
Verso l'anno mille i Monaci di San Pietro in Varatella avevano fondato in Loano un monastero di Benedettine sotto il titolo di San Giovanni, come risulta dal breve del 1257 di papa Alessandro IV al Vescovo di Albenga riguardante la soppressione dello stesso.
La chiesa di questo monastero, piu' volte modificata e ricostruita e' l’attuale Oratorio di San Giovanni Battista sede dell'omonima Confraternita la cui fondazione si fa risalire al 1262.

Nel 1263 il Vescovo di Albenga Lanfranco di Negro vendeva Loano ad Oberto Doria Ammiraglio di Genova,

incominciava cosi' una lunga storia tra Loano e Genova, tra la Confraternita dei Disciplinanti e i Doria. L'unico punto di contatto e di unione tra queste ultime realta' fu San Giovanni Battista e le sue Ceneri.
Il rafforzarsi ed il propagarsi a Genova e piu' in generale nella Liguria del culto del Battista e' sicuramente legato alla presenza, nella cattedrale di San Lorenzo delle sue ceneri.
Per quanto concerne la piccola porzione di Ceneri di San Giovanni Battista conservata in Loano, la  Confraternita dei Bianchi ne venne in possesso grazie ai Principi Doria che volendo ingraziarsi l'ostica confraternita dei Disciplinanti, riuscirono ad ottenere dall'arcivescovo di Genova una parte delle Ceneri affinche' venissero custodite nell'oratorio di San Giovanni Battista.
Tuttora sono conservate in due antiche urne, autenticate con i vescovili sigilli, e sono portate in processione nella festivita' di San Giovanni Battista il 24 giugno, cosi' come avviene anche nella citta' di Genova.
In occasione del 750° anniversario di fondazione della Confraternita e' stato realizzato un logo che trasmette sinteticamente la spiritualità della Confraternita: al centro c'e' l'urna contenente le Sacre Ceneri di San Giovanni Battista, parte delle quali e' conservata nell'altare di sinistra dell'Oratorio, con sottostanti rami di palma simbolo del martirio, sopra l'urna l'Agnello che rappresenta Gesu' Cristo additato alla gente dal Precursore.